Brødrene Kvalheim

Hvem er Arne og Knut Kvalheim?

På slutten av 1960-tallet og gjennom hele 1970-tallet stod brødreparet i spissen for mellom- og langdistanseløping på norske og internasjonale friidrettsbaner. De var medlemmer i IK Tjalve hele sine aktive karrierer og satte klubben og Norge på kartet ved mange anledninger. Etter endt karriere har de fortsatt å engasjere seg for klubben. Knut først og fremst som trener, han trente klubbens mellom- og langdistanseløpere helt fram til 2019. Arne har vært i styre i Tjalve, i årene fra 1989-92 også som styreleder, og er fremdeles leder av valgkomiteen i klubben. I tillegg har de hatt en rekke andre verv i friidretten.

Noen fakta om brødrene og deres løpekarrierer:

– Arne ble født 25.04.1945 i Hønefoss og vokste opp i Oslo. Han ble medlem i Tjalve som 17-åring og fikk god fremgang under trener Arne Nytrø, for øvrig den første lektoren på NIH med friidrett som fagfelt.

– Knut ble født 14.06.1950 i Oslo. I likhet med Arne ble han tidlig medlem i Tjalve og trent av Arne Nytrø.

– Begge brødrene studerte ved University of Oregon i Eugene og ble trent av trenerlegenden og med-gründeren av Nike, Bill Bowerman. Arne var i Oregon i perioden 1966-1971, Knut i årene 1970-1974.

– Arne var første nordmann som løp en engelsk mil (1609 m) under 4 minutter. Dette skjedde 6. mai 1967, på dagen 13 år etter at briten Roger Bannister ble den første i verden til å bryte den magiske grensen, på nøyaktig samme tid som Bannister, 3.59,4.

– Arne satte norsk rekord med 3.38,5 på 1500 m i 1968 som også var tredje beste tid i Europa, og med dette kvalifiserte han seg til OL i Mexico City. I 2250 m høyde gikk han greit videre fra innledende heat, men ble slått ut i semifinalen.

– I 1969 var det EM i Aten. Til tross for at Arne hadde en av de beste tidene i Europa valgte han å boikotte pga militærjuntaen som da styrte Hellas. Dette gjorde han kjent langt utenfor friidretten.

– Den amerikanske løperlegenden Steve «Pre» Prefontaine studerte ved Oregon samtidig med både Arne og Knut.

  • Arne var en av to løpere som noen gang klarte å slå «Pre» på amerikansk jord i løpet av hele collegekarrieren. Det skjedde i 1971 og i løpet, som Arne vant, satte han norsk rekord med 3.56,4 en rekord som sto til 1974 da Knut løp 0,2s fortere.
  • Knut slo «Pre» da begge løp sin raskeste 5000m i Helsinki i 1974, en seier som i følge lagkamerat Paul Geis var etterlengtet: «Of that race, Geis remembers Kvalheim’s joy at finally beating Prefontaine. He said, I’ve waited four years for this moment!’ I think he had.”

– 10 000 m fra NM i Steinkjer 1978 er av Ingrid Kristiansen blitt omtalt som «den råeste 10 000m i NM noen gang». Til tross for en enorm bredde med 15 løpere under 30 min vant Knut løpet med over 40 sekunder da han satte norsk rekord med tiden 27.50,8. (Det er fortsatt mesterskapsrekord, en tid Sondre Nordstad Moen har vært nærmest da han løp 28.13 på Hamar i 2019.) 16 dager senere forbedret Knut rekorden til 27.41 da han ble nr 9 under EM i Praha.

– Til sammen har Arne og Knut 23 individuelle NM-gull på bane i tillegg til en drøss andre medaljer, også på stafett og i terrengløp. De har vunnet kongepokalen én gang hver, Arne for NM-seirene på 1500 m og 5000 m i 1969, Knut for NM-seieren på 10 000 m i 1978.

– De satte til sammen 14 norske rekorder på distansene 1500 m, en engelsk mil, 5000 m og 10 000 m. I 45 år, fra 1967 til 2012, var minst en norsk rekord på bane i hendene til brødrene Kvalheim.  

  • Rekorden som levde kortest var Arnes 13.28,48 på 5000m som han satte i Stockholm 9. juni 1974. Bare 17 dager senere kom Knut og rappet rekorden da han løp 13.20,54 i Helsinki.
  • Den mest seiglivede rekorden var Knuts 3.56,2 på en engelsk mil som manglet 17 dager på å bli 38 år gammel, da Henrik Ingebrigtsen løp 3.54,28 i London 14. juli 2012.

– I landskampene som var en viktig del av friidrettssesongen på 60- og 70-tallet var brødrene viktige bidragsytere og hadde flere dobbeltseire.

  • I løpet av Arnes 44 seniorlandskamper mellom 1964 og 1974, hadde han 73 starter og vant 41 av dem. I 1970 var han nærmest uslåelig, da vant han i 11 av 13 starter for landslaget.   
  • Knut deltok i 29 landskamper mellom 1970 og 1982, og på 32 starter vant han 16 øvelser. I 1970 ble det naturlig nok ikke så mange seire, men han plasserte seg som nr 2 hele fire ganger bak storebror.  

– I internasjonale mesterskap kom Arnes beste plassering i 1974 da han ble nr. 6 på 5000 m under EM i Roma.  Knuts beste plassering er nr. 9, noe han ble både i OL-finalen på 5000 m i Montreal 1976 og på 10 000 m under EM i Praha i 1978.

– Brødrene tilhører en eksklusiv gruppe nordmenn som er blitt rangert på den prestisjetunge rankingen til «Track and Field News» som kårer de ti beste utøverne i verden i sin øvelse

  • Arne ble ranket som nr. 9 1968 og nr 6 i 1970 på 1500/mile,
  • Knut ble ranket  nr 9 i 1974 og 8 i 1976 på 5000 m og nr 10 i 1978 på 10000m.

– Personlige rekorder

Knut Kvalheim
DistanseTid (Plass)StedDato
1500 m3.38,1 (5)Oslo/Bislett30.06.76
Mile3.56,2 (1)Oslo/Bislett31.07.74
3000 m7.42,4 (4)Oslo/Bislett04.07.74
5000 m13.20,54 (1)Helsinki, FIN26.06.74
10 000 m27.41,26 (9)Praha, TCH29.08.78
3000 m h8.25,2 (2)Västerås, SWE28.06.74
Arne Kvalheim
DistanseTid (Plass)StedDato
800 m1.48,7 (1)Oslo/Bislett20.06.67
1500 m3.38,5 (1)Oslo/Bislett28.08.68
Mile3.56,4 (1)Eugene, OR06.06.71
3000 m7.44,8 (6)Oslo/Bislett04.07.74
5000 m13.26,4 (3)Oslo/Bislett30.07.74
10 000 m28.47,0 (2)Oslo/Bislett09.07.74

Kilder:
Svein Lilleberg
Bjørn Henriksen
Ole Petter Sandvig
Friidrett.no
IngridKristiansen.com
Jordan, Tom: «Pre» (2. utg. 1997)
Trackandfieldnews.com.

%d bloggere like this: